Миф о цесарке

В древней Греции свирепствовал дикий кабан. Науськанный богиней охоты, он с корнем вырывал деревья, рыл землю, рвал на куски людей.

Для борьбы с новоявленным рыцарем смерти древнегреческий герой Мелеагр собрал со всей страны знаменитых воинов и героев. После многочисленных сражений, достойных восхищения, кабан был прикончен.

Яснее ясного, определить сразу победителя было нелегко. И начались распри, приведшие к войне. В одном из сражений Мелеагр, не желая того, убил брата своей матери. Та в гневе умолила богов покарать сына. И даже слезы сестер Мелеагра, просивших о пощаде, не спасли положения. Более того, часть божьего гнева обернулась против них самих: сестры были превращены в… цесарок, пятнистое оперение которых — следы их слез.

После столь необычного превращения сестры, они же и цесарки, слегка погоревав, смирились со своим новым положением. Как и подобает пернатым, они стали вести птичий образ жизни: выбрали для поселения густые низкорослые леса, научились летать и быстро бегать, строить гнезда и откладывать яйца. Отвыкли от человеческой еды. По вполне понятным соображениям им пришлось довольствоваться листьями, почками, зернами и ягодами. Однако, помня еще шикарные мясные блюда, особое предпочтение отдают насекомым.

Цесарка — птица красивая. Экзотическое оперение, голая голова и верхняя часть шеи, длинный рог на темени, две красных кожистых лопасти на нижней челюсти, голубая окраска голой щей и красноватый ошейник при ее основании,— что можно еще придумать для капризной модницы?

И тем неожиданней на этом фоне вокальные данные птицы. Ее назойливый крик напоминает скрип несмазанной телеги.

В Европу цесарки попали еще до новой эры из африканского государства Нумидии, однако по ряду причин погибли. В XVI веке португальцы вторично завезли эту птицу из Гвинеи.

В 1766 году Карл Линней описал ее и. дал видовое название: Нумида мелеагрис. «Имя» — в честь страны, откуда птица завезена, «отчество» — в знак глубокого уважения к легендарным подвигам Мелеагра.

Само же слово «цесарка» произошло, очевидно, от древнерусского «царь» (от цъсарь), что означает властелин. Цесарка — царская птица? Вполне возможно.

Добавить комментарий