Кто изобрел компас

Недавно в Германии во время спортивных соревнований голубь должен был одолеть расстояние в 170 километров между Котбусом и Пренлау. По непонятным причинам голубя затянуло в сторону, и он оказался в Брюсселе, за 1500 километров от дома.

Ощущает ли птица вкус

В строении остальных органов чувств у пернатых нет ничего примечательного. Ушные раковины у них отсутствуют. На месте их венчик из перьев вокруг наружного слухового прохода. Слышит птица хорошо. Курица может уловить слабый писк цыпленка на расстоянии 5 метров. Воспринимает же она до 10 тысяч колебаний воздуха в секунду.

Если ослепить голубя…

С наступление сумерек птица не то что пшеничное зерно, но и кормушку не увидит. Это — так называемая куриная слепота, вызванная тем, что колбочки в сетчатке глаза преобладают над палочками. Поэтому кормушки и поилки в помещении следует размещать в хорошо освещенных местах.

Моргают ли индюки

Подробного описания строения глаз у домашней птицы не будет. Глаз как глаз. Состоит он из проводящих и преломляющих световые лучи частей, сетчатки, ну и еще из придаточных органов — век, слезного аппарата и мускулатуры. Вот и все.

Курица из петуха

Сложно устроены у пернатых органы размножения. Не вдаваясь в подробности, можно отметить лишь особенности. Во-первых, самки имеют асимметричный половой аппарат, состоящий из одного левого яичника и яйцевода. У самцов семенники расположены в полости тела, их величина не одинакова. Многие виды пернатых не имеют специального органа совокупления.

«Зубы» в желудке

Своеобразно устроены у пернатых органы пищеварения. Во-первых, птица снабжена клювом, который в какой-то мере компенсирует отсутствие передних ног. А ими, как мы знаем, большинство животных хватает добычу. Клюв состоит из надклювья и подклювья. Покрыт он видоизмененной кожей. У кур, индеек и голубей он короткий и твердый. Это помогает им легко склевывать зерно.

Автоматические клещи

В строении скелета и мускулатуры пернатых также имеются интересные особенности. Костяк у птицы легок и прочен. Легкость придают ему так называемые воздухоносные полости, прочность — высокое содержание минеральных солей. Самое высокое среди позвоночных. При недостатке кальция в корме птица буквально «садится на ноги». «Размягчаются» кости и при линьке пернатых.

Почему птица линяет

Рано или поздно приходит время, когда перо изнашивается и играть свою роль в прежнем блеске не в состоянии. В этом случае пернатые решаются на крайнюю меру: они сбрасывают перо. Имеется и любопытное исключение: часть кур, например, вообще не линяет.

Голые куры

Итак, начнем с пера. Исследователи Калифорнийского университета поставили перед собой заманчивую цель: вывести линию кур, несущих крупные яйца. Схематически цепь рассуждений ученых была примерно такой: курица имеет перо, на рост которого тратит энергию. Если лишить ее перьев, то сэкономленная энергия пойдет на увеличение массы яйца.

У пернатых все по-своему

Нет в мире существа, обладающего столь интересными особенностями в строении тела, внутренних органов и поведении, чем птица. У пернатых все по-своему. Вместо передних конечностей — крылья, вместо шерсти — перо. Легкая голова, подвижная шея, в дополнение к легким — воздушные мешки,— все это не каприз природы, а необходимость, связанная с полетом.